一日,佛陀與五百位已證得阿羅漢果的大比丘在阿耨達泉,佛陀安坐七寶為莖的金蓮花座上,大比丘們也各各端坐於寶蓮花座上,此時,阿耨達龍王來到世尊面前,虔誠恭敬地向世尊頂禮,退坐一旁。

龍王環顧四周後說:「今日怎麼沒看到舍利弗尊者?懇請世尊派遣一位比丘通知,願舍利弗尊者能前來會面。」於是,世尊告訴弟子中神通第一的目連尊者:「你去通知舍利弗,阿耨達龍王想與他會面。」目連尊者轉瞬間已到了祇洹精舍。 

這時,在精舍中的舍利弗尊者正在縫補舊衣。目連尊者對舍利弗尊者說:「世尊派我來轉告你,阿耨達龍王想與你會面。」舍利弗尊者回答:「你先過去,我隨後就到。」目連尊者見其仍未動身,便說:「大眾和龍王都在等著你,希望你及時到達,不要錯過了時間。」舍利弗尊者還是說:「你先去,我隨後就到。」於是,目連尊者慎重地告訴舍利弗尊者:「舍利弗,你的神通會勝過我嗎?竟然叫我先去,如果你不及時起身,我就要抓著你的手臂過去阿耨達泉。」

舍利弗尊者心想:「目連想藉機試試我。」便解下了身上的帶子,對目連尊者說:「如果你是神通第一,先將這帶子舉離地面,再抓我的手臂過去阿耨達泉。」目連尊者心想:「舍利弗今天故意逗弄我,我就來試一試。」便伸手要將帶子拿起,但帶子卻絲毫不動;目連再次用盡全力,還是無法將帶子拉動。原來此時,舍利弗尊者以帶子綁著閻浮樹枝,看見目連尊者要舉起帶子時,拉得閻浮地都震動了,便轉將帶子繫著二天下、三天下、四天下,甚至是繫著須彌山、二千世界、三千世界。這時,天地大動,只有如來安詳穩坐在金蓮花座上不為所動。

對天地如此劇烈震動,感到疑惑的阿耨達龍王,便請世尊開示其中因緣。世尊如實告知龍王後,龍王好奇地問:「舍利弗與目連尊者,誰的神力最勝?」世尊回答:「舍利弗。」龍王又問:「可是世尊之前不是說目連尊者的神通第一嗎?」世尊答:「龍王可知有四神足?自在三昧神力、心三昧神力、精進三昧神力、誡三昧神力。如果比丘、比丘尼有這四種神力,並且能認真修行不捨離,即是神力第一。」「難道目連尊者沒有這四種神力?」「有的,目連比丘亦能不捨離且認真修行,然而舍利弗所入的三昧,目連比丘連名字都不知道。」

就在此時,舍利弗尊者心想目連尊者尚能牽動三千大千國土,我曾聽聞如來寶座無人能動,應將此帶綁在其上。結果,無法拉動繩子的目連尊者暗自思忖:「難道是我的神通退步了?竟然無法舉起這條帶子,應請世尊開示其中因由。」便以神通回到阿耨達泉,沒想到遠遠地就看見舍利弗已坐在如來面前。目連尊者心想:「世尊弟子中屬我神通第一,怎麼我卻不如舍利弗?」便請示世尊:「我的神通退步了嗎?為何我先從祇洹精舍出發,舍利弗卻早已端坐在這?」 

佛陀慈悲為目連尊者開示:「不是你的神通退步了,而是你未能了解舍利弗所入的神足三昧。舍利弗智慧無量,心得自在。你雖有神通,但未能如舍利弗由心上用功所得的心神足。」目連尊者頓時默然不語。

此時,阿耨達龍王非常歡喜,不僅見識到舍利弗尊者不可思議的神力,亦聽聞佛陀為其開示的微妙勝法。至隔日清晨,佛陀即帶領比丘眾回到舍衛國祇樹給孤獨園。

典故摘自《增一阿含經‧卷二十九》


省思


有些人追求佛法中的神通感應,卻忽略了修行的目的是為從煩惱執著中解脫,本具的清淨智慧得以彰顯,神通妙用自然現前。建立修行的正知見,不斷精進才能引領自己邁向光明圓滿的人生。

 

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